PUNTI CHIAVE
  • L’OMS ha dichiarato il vaiolo delle scimmie un’emergenza sanitaria globale.
  • La designazione rara significa che l’OMS ora vede l’epidemia come una minaccia abbastanza significativa per la salute globale che è necessaria una risposta internazionale coordinata.
  • L’ultima volta che l’OMS ha emesso un’emergenza sanitaria globale nel gennaio 2020 in risposta all’epidemia di Covid-19.
  • L’Europa è l’epicentro dell’epidemia. In questo momento, gli uomini che fanno sesso con uomini sono la comunità a più alto rischio.
  • Il capo dell’OMS ha affermato che il rischio globale è moderato, ma la minaccia è alta in Europa.
  • È improbabile che Monkeypox interrompa il commercio internazionale o viaggi in questo momento, ha affermato il capo dell’OMS.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha attivato il livello di allerta più elevato per la crescente epidemia di vaiolo delle scimmie, dichiarando il virus un’emergenza di salute pubblica di interesse internazionale.

La rara designazione significa che l’OMS ora vede l’epidemia come una minaccia abbastanza significativa per la salute globale che è necessaria una risposta internazionale coordinata per impedire che il virus si diffonda ulteriormente e potenzialmente si trasformi in una pandemia.

Sebbene la dichiarazione non imponga requisiti ai governi nazionali, funge da urgente invito all’azione. L’OMS può fornire solo orientamenti e raccomandazioni ai suoi Stati membri, non mandati. Gli Stati membri sono tenuti a segnalare gli eventi che rappresentano una minaccia per la salute globale.
L’agenzia delle Nazioni Unite ha rifiutato il mese scorso di dichiarare un’emergenza globale in risposta al vaiolo delle scimmie. Ma le infezioni sono aumentate notevolmente nelle ultime settimane, spingendo il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus a emettere l’allerta più alta.

Prima che venga dichiarata un’emergenza sanitaria globale, il comitato di emergenza dell’OMS si riunisce per valutare le prove e formulare una raccomandazione al direttore generale. Il comitato non è stato in grado di raggiungere un consenso sul fatto che il vaiolo delle scimmie costituisca un’emergenza. Tedros, in qualità di capo dell’OMS, ha deciso di emettere l’allerta più alta in base alla rapida diffusione dell’epidemia in tutto il mondo.

“Abbiamo un focolaio che si è diffuso rapidamente in tutto il mondo, attraverso nuove modalità di trasmissione, di cui capiamo troppo poco”, ha affermato Tedros. “Per tutti questi motivi, ho deciso che l’epidemia globale di vaiolo delle scimmie rappresenta un’emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”.

Finora quest’anno sono stati segnalati più di 16.000 casi di vaiolo delle scimmie in più di 70 paesi e il numero di infezioni confermate è aumentato del 77% da fine giugno a inizio luglio, secondo i dati dell’OMS. Gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini sono attualmente a più alto rischio di infezione.

Cinque decessi per il virus sono stati segnalati in Africa quest’anno. Finora non sono stati segnalati decessi al di fuori dell’Africa.

La maggior parte delle persone si sta riprendendo dal vaiolo delle scimmie in due o quattro settimane, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Il virus provoca un’eruzione cutanea che può diffondersi sul corpo. Le persone che hanno contratto il virus hanno detto che l’eruzione cutanea, che assomiglia a brufoli o vesciche, può essere molto dolorosa.

L’attuale epidemia di vaiolo delle scimmie è molto insolita perché si sta diffondendo ampiamente nelle nazioni nordamericane ed europee dove il virus di solito non si trova. Storicamente, il vaiolo delle scimmie si è diffuso a bassi livelli nelle parti remote dell’Africa occidentale e centrale, dove roditori e altri animali erano portatori del virus.

L’Europa è attualmente l’epicentro globale dell’epidemia, con oltre l′80% delle infezioni confermate in tutto il mondo nel 2022. Gli Stati Uniti hanno segnalato finora oltre 2.500 casi di vaiolo delle scimmie in 44 stati, Washington, DC e Porto Rico.

Tedros ha affermato che il rischio rappresentato dal vaiolo delle scimmie è moderato a livello globale, ma la minaccia è alta in Europa. C’è chiaramente il rischio che il virus continui a diffondersi in tutto il mondo, ha affermato, anche se è improbabile che interrompa il commercio globale o viaggi in questo momento.

All’inizio di maggio, il Regno Unito ha segnalato un caso di vaiolo delle scimmie in una persona che è tornata di recente da un viaggio in Nigeria. Diversi giorni dopo, il Regno Unito ha segnalato altri tre casi di vaiolo delle scimmie in persone che sembravano essere state infettate localmente. Anche altre nazioni europee, Canada e Stati Uniti, hanno poi iniziato a confermare i casi. Non è chiaro dove sia effettivamente iniziata l’epidemia.

L’ultima volta che l’OMS ha emesso un’emergenza sanitaria globale nel gennaio 2020 in risposta all’epidemia di Covid-19 e due mesi dopo l’ha dichiarata pandemia . L’OMS non ha un processo ufficiale per dichiarare una pandemia in base alle sue leggi organizzative, il che significa che il termine è vagamente definito. Nel 2020, l’agenzia ha dichiarato il Covid una pandemia nel tentativo di mettere in guardia i governi compiacenti sui “livelli allarmanti di diffusione e gravità” del virus.

Il principale esperto dell’OMS sul vaiolo delle scimmie, la dott.ssa Rosamund Lewis, ha dichiarato ai giornalisti a maggio che l’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite non era preoccupata per il fatto che il vaiolo delle scimmie causasse una pandemia globale . Ha detto che le autorità sanitarie pubbliche hanno avuto una finestra di opportunità per contenere l’epidemia.

Ma gli esperti di malattie infettive temono che le autorità sanitarie non siano riuscite a contenere l’epidemia e il vaiolo delle scimmie attecchirà permanentemente in paesi in cui il virus non è stato precedentemente trovato, ad eccezione di casi isolati legati ai viaggi.

Monkeypox non è un nuovo virus

A differenza del Covid-19, il vaiolo delle scimmie non è un nuovo virus. Gli scienziati hanno scoperto per la prima volta il vaiolo delle scimmie nel 1958 nelle scimmie in cattività utilizzate per la ricerca in Danimarca e hanno confermato il primo caso di un essere umano infettato dal virus nel 1970 nella nazione dello Zaire, ora chiamata Repubblica Democratica del Congo.

Il vaiolo delle scimmie appartiene alla stessa famiglia di virus del vaiolo, sebbene causi una malattia più lieve. L’OMS e le agenzie sanitarie nazionali hanno decenni di esperienza nella lotta al vaiolo, che è stato dichiarato eradicato nel 1980. La lotta efficace contro il vaiolo e gli strumenti sviluppati contro di esso forniranno ai funzionari sanitari importanti conoscenze per combattere il vaiolo delle scimmie.

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